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SALUD
2011-10-25 10:11:13

SALUD
El monopolio del medicamento anti-sida
Ricardo Vicente López

Desde 1970 en la India la producción de genéricos podía ser
comercializada en otros países pobres que, como en ese país, cuentan con
una proporción de gente muy vulnerable al SIDA, como es la mayoría de los
países del África subsahariana. En estas zonas se puede calcular una
población infectada que supera los 50 millones de personas. La falta de
estos medicamentos antirretrovirales produce una mortandad de más de 3
millones de personas por año.
Dice la dra. Teresa Forcades i Vila: “La industria farmacéutica india
de genéricos ha sido hasta el momento fundamental para asegurar el acceso a
los medicamentos a un porcentaje ínfimo pero creciente de la población de
los países pobres. Especialmente, el acceso a los medicamentos
antirretrovirales necesarios para tratar la infección por HIV. Gracias a
esta libre competencia que eliminaba el sistema de patentes, el precio del
tratamiento se había reducido hasta el año 2004 de 1500 a 150 dólares por
persona y por año. Además, dado que no tenían que respetarse las patentes
que obligaban a producir cada medicamento por separado, los laboratorios
indios podían combinar los tratamientos múltiples en una sola pastilla”.
Esta posibilidad de combinar tres principios activos en una única
pastilla posibilitó una baja de los costos que abrió la posibilidad de
acceso a millones de personas que, de otro modo, hubieran encontrado una
muerte segura en el corto plazo. Al mismo tiempo esta industria ocupaba
hasta 2003 a 500.000 personas en más de 20.000 empresas. Éstas, mediante
trabajos a terceros, incorporaban otros 2,5 millones de puestos de trabajo.
Pero este proceso de crecimiento industrial farmacéutico fue fuertemente
presionado por los laboratorios internacionales. La Organización Mundial
del Comercio hizo sentir todo su peso. Como resultado de ello el gobierno
de la India derogó una ley de 1970 y aceptó la imposición de las patentes
de los grandes laboratorios. Lo cual produjo una decuplicación de los
precios. A partir de 1995 la pequeña y mediana industria medicinal de la
India soportó 8.926 demandas judiciales cuya consecuencia fue la pérdida de
más de 7.000 patentes que ahora deberán afrontar el pago de las patentes
internacionales.
El laboratorio Pfizer es hoy la mayor compañía farmacéutica, y uno de
los conglomerados principales de los EE.UU. en el mundo. Su poder logró
doblegar al gobierno francés ante la amenaza de retirarse de se país si
persistía con sus demandas contra este laboratorio. La “pretensión” del
gobierno francés fue poner coto a los precios abusivos que imponían en el
mercado. Si un estado miembro de la Comunidad europea no pudo (o no quiso)
vencer a este monstruo de medicamentos, las conclusiones generales son
obvias. La dra. Forcades i Vila nos informa de un aspecto notable: “En el
breve período que va del 2000 al 2003, casi la totalidad de las grandes
compañías farmacéuticas pasaron por los tribunales de EE.UU., acusadas de
prácticas fraudulentas. Ocho de dichas empresas han sido condenadas a pagar
más de 2,2 billones de dólares de multa. En cuatro de estos casos las
compañías farmacéuticas implicadas–TAP Pharmaceutical, Abbot, AstraZeneca y
Bayer- han reconocido su responsabilidad por actuaciones criminales que han
puesto en peligro la salud y la vida de miles de personas”.
El pago de sumas astronómicas, que asustan, no hace palidecer a estos
laboratorios puesto que recuperan con creces el riesgo corrido. Las mismas
prácticas no son castigadas en los países más débiles de los cuales pueden
extraer ganancias multimillonarias.

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