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Repartiendo leña

Repartiendo leña
Solidaridad y medio ambiente

Investigadores y estudiantes de la UNS se encuentran realizando trabajos
científicos en el Parque Ernesto Tornquist donde retiran determinados
árboles que constituyen una amenaza para las funciones del ecosistema.
Además, junto a Cáritas, están donando la leña extraída a los sectores más
necesitados de la comarca serrana.

Por lo común se nos inculca que plantar árboles es bueno para el medio
ambiente y que cortarlos es algo muy malo. Sin embargo, hay especies que
pueden llegar a afectar a una zona determinada y de allí la necesidad de
retirarlas. Con todo, cuando se tala un árbol queda su madera y en el
Parque Ernesto Tornquist le han encontrado un destino, trasformando una
tarea meramente investigativa en una, además, solidaria.
Se trata de un proyecto ejecutado por estudiantes de Biología e
investigadores de la Universidad Nacional del Sur. Ellos están trabajando
en el mencionado parque una propuesta que detenga el avance de especies
exóticas en la comarca serrana, es decir, especies traídas de otras
regiones, especialmente árboles y arbustos, que consiguen crecer más allá
de donde fueron plantadas. Sergio Zalba, docente de la UNS e investigador
del Conicet, explicó a EcoDias: “Esas plantas que crecen por fuera de las
áreas de plantío empiezan a configurar una amenaza para la conservación en
el área de Sierra de la Ventana porque toda la vegetación nativa es incapaz
de sobrevivir a los cambios microclimáticos asociados a estas especies
invasoras. A nosotros inicialmente nos preocupó el problema del avance de
los árboles y arbustos invasores por el efecto que tenían sobre la
conservación de lo último que queda de pastizal pampeano. Asociado a la
retracción de especies de plantas nativas de la zona, que además muchas de
ellas son únicas, obviamente hay un impacto sobre la fauna que depende de
ellas para alimentarse como área de refugio. Y también un efecto negativo
sobre funciones del ecosistema como la conservación del suelo y la
provisión de agua”.
Fue así como se realizaron evaluaciones y, asociados con el Organismo de
Administración de Áreas Protegidas de la provincia, se comenzó a participar
en acciones de control: “Esto es cortar árboles y arbustos en lugares donde
configuraban una amenaza y ver además qué efecto tenía ese control sobre el
ecosistema que estamos tratando de proteger ya que el objetivo siempre es
conservar o recuperar ecosistemas naturales, no cortar árboles: ese era un
medio para alcanzar un objetivo de conservación”.

12 toneladas
Las acciones de control se ejecutaron pero pronto los estudiantes notaron
que lo que allí quedaba al producirse los cortes, terminaba siendo un
recurso desperdiciado en el campo: “Entonces decidimos sumar un aspecto más
del proyecto que fue tratar de acercar esa madera a los sectores que
necesitaban leña. Fundamentalmente, la zona que rodea el parque que es el
que empezamos a trabajar, aunque sabemos que es una necesidad que
trasciende las localidades vecinas. Nos asociamos con Cáritas, a través de
una línea de financiamiento que ofrece la Secretaría de Política
Universitaria que se llama Responsabilidad Social Universitaria, y
empezamos a distribuir la madera que cortábamos. Eso implica un esfuerzo
extra porque hay que sacar todas las ramas, fraccionar, cargarlo en un
camión y trasladarlo”.
Según contó Zalba, los primeros beneficiados fueron vecinos de Saldungaray
que ya recibieron unas doce toneladas, mientras que ahora se busca ampliar
el área de acción y distribución para que aquellos árboles que sea un
problema para el parque, se conviertan en una solución para las personas
que carecen de gas, garrafas o leña.
Por último, el docente señaló que se encuentran trabajando 10 biólogos y 25
estudiantes en este proyecto que arrancó en 2008 y no tiene fecha de
finalización debido a la cantidad de especies invasoras que existen: “Es un
proyecto que no va a terminar porque hay muchos especies invasoras, los
pinos siguen creciendo, así que hay que ir limpiando sectores de la
reserva. Todo lo que podamos lo vamos a hacer”.

Recuadro
Cortar árboles
“El tema es qué árboles cortás y dónde los estás cortando”, explica Zalba
respecto a la cuestión planteada al principio de lo mal considerado que
está comúnmente el hecho de cortar árboles. Respecto a la tarea que vienen
realizando, argumentó que nuestra región tiene el privilegio de contar con
los últimos reductos de pastizal pampeano en buen estado de conservación
que quedan en toda la provincia. Sin embargo, “algunas de las especies de
árboles, no todas, unas pocas que han sido traídas para la zona, avanzan
espontáneamente como algunas especies de pino. Tienen semillas que pueden
ser arrastradas por el viento hasta tal vez cinco kilómetros. Esas semillas
caen en cualquier sitio, incluso una grieta y germinan. De a poco lo que
hacen es colonizar el ambiente y transformar la vegetación que hay abajo.
Esa planta en ese lugar es un problema de conservación”.
No se están cortando árboles plantados por alguien, aclaró Zalba, sino
aquellos que crecen espontáneamente por las razones explicadas: “Tienen
raíces muy profundas y una capacidad de bombeo de agua mucho mayor a la del
pastizal, de forma que a medida que van avanzando y colonizando las laderas
de la montaña, deriva a que llegue menos agua a los arroyos”.

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2011-10-25 10:11:13
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