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Los invasores
Plantas y animales son partícipes de los movimientos humanos, esta actividad impacta en el medio ambiente, la economía, la salud y el patrimonio cultural. Un café con sabor a colonizaciones y procesos globalizadores.
Categoría: Ecología

Plantas y animales son partícipes de los
movimientos humanos, esta actividad impacta en el medio ambiente, la economía,
la salud y el patrimonio cultural. Un café con sabor a colonizaciones y
procesos globalizadores.

«Desde siempre las personas nos hemos movido de un lugar a otro del
planeta y llevamos con nosotros algunas especies porque queríamos, plantas,
animales y semillas, algunos cultivos, que nos garantizaban de alguna manera la
forma de vivir en los lugares que íbamos colonizando», introduce el Dr.
Sergio Zalba, integrante del Departamento de Biología, Bioquímica y Farmacia de
la Universidad Nacional del Sur.

Un pasaje

«Al mismo tiempo, llevábamos otras especies, sin querer, por ejemplo
especies causantes de enfermedades: los parásitos, las bacterias. El tema es
que en los últimos años la tasa de movimiento de especies de una región a otra
se ha multiplicado miles de veces, eso implica poner en contacto en tiempos que
son evolutivamente instantáneos, especies que estuvieron separadas durante el
resto de la vida en la Tierra» explicó el especialista. «Esas nuevas
relaciones, en general, pasan desapercibidas, pero hay un pequeño conjunto de
especies que provocan cambios significativos sobre el ambiente». Las
especies que llegan a un nuevo lugar forman una población «que crece y se
expande constituyendo lo que conocemos como invasiones biológicas». Esto
se traduce en impacto sobre el ambiente, la economía y la salud, «y al
mismo tiempo son una fuente tremendamente interesante de preguntas y respuestas
para la Biología».
Si la ciencia se plantea mover una especie de un continente a otro surgirán
interrogantes acerca de sus consecuencias. Puede ser un experimento gigantesco,
«generalmente no planificado, en el que podemos poner a prueba hipótesis
que tienen que ver con la co-evolución, la evolución conjunta de los
organismos, con la adaptación a una nueva situación. Uno podría esperar que sea
muy difícil para una especie adaptarse a situaciones ecológicas nuevas, de
hecho eso pasa, la mayoría de las especies les va mal. Un pequeño conjunto de
organismos, en cambio, consiguen establecerse y crecer; a veces, más allá de
los límites que nosotros mismos podríamos imaginar». El fracaso o el éxito
de una invasión ayudan a responder preguntas de muchísimo interés para la
ciencia.

Conocidos

«Entre los impactos mejor conocido de las especies exóticas invasoras
están los efectos que tienen sobre los ecosistemas, las nuevas especies se
encuentran con presas o competidores que no han convivido con ellas y entonces
en muchos casos provocan la reducción en los números de las especies nativas,
llevándolas en ocasiones hasta el límite mismo de la extinción» planteó
Zalba. En este punto, algunas especies comienzan una tarea mayor, «actúan
como verdaderos ingenieros de ecosistemas, pueden cambiar la frecuencia o
intensidad de los incendios o pueden modificar de raíz el paisaje», esto
sucedió con la invasión de castores en el territorio de Tierra del Fuego, donde
extensas superficies de bosque se van extendiendo y se van transformando en
pastizales, «a partir del efecto que tienen los castores sobre el bosque
de lenga y de ñires». En el hemisferio orte, sitio de donde son nativos
estos animales, «los árboles con los cuales construyen sus diques son
capaces de rebrotar después de cortados, nuestros bosques australes no tienen
esa capacidad y entonces, el efecto no es sobre una de las especies, sino que
cambia absolutamente el paisaje».

Azar y no

Algunas especies llegan a otros lugares de manera accidental. «Se calculan
que hasta 4.500 especies son trasladadas cada día en el agua de lastre, que es
cargada en los buques en los viajes oceánicos cuando no llevan carga comercial
y tienen que garantizar la estabilidad de la navegación». Los depósitos
cargados de agua se convierten en el transporte de muchos organismos llevados
de un lugar a otro involuntariamente.
Otra especies son transportados con algún objetivo, «como fue el caso de
los castores en Tierra del Fuego, 20 animales fueron trasladados desde Canadá
hasta el sur del país para establecer una población, que comenzó en el Lago
Fagnano, para que con el tiempo se obtenga un recurso que a través de la caza
genere pieles. Nunca se pudo establecer una actividad económica sustentable a
partir de los castores, y lo que sí tenemos ahora uno de los bosques más
valiosos en diversidad biológica bajo una seria amenaza que implica la
presencia de esta especie, tanto en Tierra del Fuego argentina como del lado
chileno, donde pudo expandirse de manera espontánea».

Enfermedades nuevas

Dengue, Chikungunya y Zika son enfermedades devenidas de un vector invasor.
«Fueron traídas de otro continente, propagadas por un vector, un mosquito,
traído desde África. Nadie trajo a ese mosquito voluntariamente»
describió. «Inadvertidamente movemos enfermedades o vectores de un
continente a otro y eso representa un desafío tremendo en países donde la
inversión en salud es escasa y donde la formación de nuestros profesionales de
la salud no incluyen esas enfermedades, que son nuevas. Ni nuestros médicos ni
los profesores ni los libros que estudiaron en la facultad hacían mención,
prácticamente, porque no eran enfermedades que teníamos». Las especies
invasores son un riesgo significativo para la salud.
Esta cuestión preocupa a los países y los organismos internacionales, por las
grandes pérdidas económicas que produce la introducción voluntaria o
involuntaria de especies. «En Estados Unidos calcularon que cada año
pierden 137 mil millones de dólares como causa de la presencia de especie
exóticas invasoras, tanto por los daños directos como indirectos que tienen que
invertir para tratar de limitar el problema». A nivel global se supone que
el costo es de 5% del producto bruto interno, es decir, de todo lo que se
comercia en el planeta, eso es más o menos 4 veces la deuda externa de
Grecia».

– Reseña perteneciente al 8° Café
Científico organizado por Fundasur y CONICET Bahía Blanca en la Casa Coleman.

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2017-08-08 00:00:00
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