Conceptos básicos Ecología

Fecha: Sábado, 19 Mayo, 2007 - 00:00

Entonces, ¿qué es el reciclaje?

Cuando al ciudadano común se le menciona la palabra “reciclar”, algunos lo interpretan como sinónimo de recolectar materiales para volverlos a usar. Sin embargo, la recolección es sólo el principio del proceso de reciclaje.
Una definición bastante aceptada nos indica que reciclar es cualquier proceso donde materiales desechados -una vez que culmina su ciclo de utilidad- son recolectados y transformados en nuevos materiales que pueden ser utilizados o vendidos como nuevos productos o materias primas.
Reciclar es un proceso simple que nos puede ayudar a resolver muchos de los problemas creados por la forma de vida moderna. Nos podemos proponer así como comunidad salvar grandes cantidades de recursos naturales no renovables, cuando los “devolvemos” a los procesos de producción que se sirven de materiales reciclados.
El ejemplo paradigmático de los recursos naturales renovables son los árboles, a los que también podemos salvar si adherimos a cualquier programa de recolección de papel, separando el papel en nuestros hogares del resto de los residuos.
Además, la utilización de productos reciclados disminuye el consumo de energía. Y cuando se consumen menos combustibles fósiles, se genera menos dióxido de carbono (CO2) y por lo tanto hay menos lluvia ácida y se reduce el efecto invernadero.
En el aspecto financiero, podemos decir que el reciclaje puede generar muchos empleos. Se necesita una gran fuerza laboral para recolectar los materiales aptos para el reciclaje y para su clasificación. Un buen proceso de reciclaje es capaz de generar ingresos.

Problemas
El reciclaje tiene beneficios obvios, sin embargo también existen algunos obstáculos que hay que superar.
Tal vez, el principal problema al que se enfrentan las personas cuando quieren generar un proceso de reciclaje, es la falta de educación de la sociedad en general sobre este aspecto. Las sociedades en general no entienden lo que le está pasando al planeta, especialmente en lo que se refiere a los recursos naturales.
Los problemas sociales relacionados con el reciclaje no se solucionan solamente con la educación. Las sociedades tienden a resistirse a los cambios. El ciclo tradicional de adquirir-consumir-desechar es muy difícil de romper. Reciclar en la oficina o en el hogar requiere de un esfuerzo extra para separar los materiales. Siempre será más conveniente el hábito de arrojar todo hacia fuera.

El rol de los vecinos
Una parte importante de los residuos sólidos urbanos está constituida por materiales que pueden ser seleccionados con facilidad y constituyen las materias primas recuperables como papel, cartón, vidrio, plásticos, trapos, etc.
La recolección informal en nuestra ciudad puede mejorarse notablemente si los propios ciudadanos realizan la selección de los productos recuperables en sus propios hogares, colocándolos en recipientes independientes. Estos materiales pueden ser reutilizados por la industria como materias primas en mejores condiciones que si hubiese que sacarlos de las bolsas de basura donde están mezcladas con materia orgánica, que las ensucian y deterioran.

Fuente: www.fundacionsustentable.org

Autor: Redacción EcoDias